In memoriam: prof. dr. Marija Bevčar Bernik, častna članica NSi (1929 – 2016)

bernik-240x300Z žalostjo sporočamo, da je v 88. letu starosti umrla naša častna članica prof. dr. Marija Bevčar Bernik.

Prof. dr. Marija Bevčar Bernik se je rodila leta 1929. Še kot mlado dekle je bila primorana kot begunka zapustiti domače kraje in se sprva naseliti v italijanskem begunskem taborišču za Slovence v Senegaliji. Po maturi, ki jo je opravila z odliko, ji je bila ponujena priložnost študija medicine v Zaragozi v Španiji, kjer je spoznala mladega slovenskega begunca Jožeta Bernika, poznejšega mednarodno priznanega pravnika, doma iz Škofje Loke. Prav ljubezen jo je po končanem študiju medicine v Španiji pripeljala do odločitve za specializacijo iz interne medicine v ZDA. Prof. dr. Marija Bevčar Bernik je ves čas poklicno delovala v ZDA, večinoma na čikaški Medicinski fakulteti Univerze Northwestern, kjer je postala tudi zaslužna profesorica. Kot dolgoletna profesorica nefrologije je bila, zaradi izredno poglobljenih in inovativnih raziskav, pionirka na področju postopkov za laboratorijsko gojenje ledvičnih tkiv. Prav njeno pionirsko delo je omogočilo razvoj novih možnosti za zdravljenje bolnikov s krvnimi strdki v ledvicaha, pljučih, možganih in srcu. Za svoj znanstveni film Človeška ledvica v kulturi, s katerim je presegla tedaj dobro poznane tehnične ovire, je leta 1969 prejela bronasto nagrado na mednarodnem beneškem festivalu znanstvenih in izobraževalnih filmov. S to fascinantno mikrokinematografsko študijo je izzvala veliko mednarodno odmevnost, številna gostujoča predavanja po svetu in visoko citiranost v znanstvenih revijah. Zakonca Bernik sta imela tudi velik čut za dobrodelnost, bila pa sta tudi velika promotorja domoljubja med rojaki v ZDA. Njun dom je bil žarišče slovenskega kulturnega in družabnega življenja, dr. Jože Bernik pa je bil tudi eden izmed ustanoviteljev Slovenskega kulturnega središča v Lemontu blizu Čikaga. Bila sta donatorja mnogih dogodkov in organizacij, številnih slovenskih ustanov in posameznikov. Po odhodu v pokoj je prof. dr. Marija Bevčar Bernik ostala povezana z znanostjo. Svoje znanje je v okviru Svetovnega slovenskega kongresa, katerega predsednik je bil njen mož, delila tudi na številnih srečanjih slovenskih zdravnikov z vsega sveta. Dr. Jože Bernik je svojo veliko ljubezen do slovenstva izkazal tudi s predsedniško kandidaturo leta 1997, ko je bil kandidat slovenske pomladi za predsednika Republike Slovenije. Leta 2000 je bil med ustanovitelji Nove Slovenije, kasneje istega leta pa je bil izvoljen za poslanca NSi v Državnem zboru. Tudi v času upokojitve pa vse do smrti leta 2011 je dr. Jože Bernik ostal velik podpornik Nove Slovenije in krščanske demokracije na Slovenskem.

Nova Slovenija – krščanski demokrati smo na 9. kongresu stranke v Dravogradu prof. dr. Mariji Bevčar Bernik podelili naslov častna članica za življenjsko delo v podporo krščanski demokraciji ter za bistven prispevek pri ustanovitvi in delovanju Nove Slovenije. Prof. dr. Marija Bevčar Bernik je bila oseba, ki je vse življenje živela in delala z veliko ljubeznijo do domovine in slovenstva. Sama je večkrat povedala: »Izhajam iz verne, katoliške družine, ki je gradila svoj obstoj na stoletja preizkušenem stavku: Moli in delaj!«.

Svojcem izrekamo iskreno sožalje. Naj počiva v miru.

Informacije o pogrebu bomo objavili v torek.